Astma je verjetno najpogostejša kronična bolezen pri otrocih, za katero je značilno alergijsko vnetje dihalnih poti. Simptomi so kašelj, občasni ali pogosti napadi kratke sape, občutek pritiska v prsih ali pomanjkanje zraka.

Vnetje dihalnih poti pospešujejo alergeni, tobačni dim, hladen zrak … Simptomi se pogosto pojavijo skupaj z okužbami dihal, ki trajajo dlje. Lahko pokažejo že v prvem ali drugem letu življenja, najpogostejši pa so v letih, preden gre otrok v šolo.

Bolezen se pogosteje pojavlja v družinah s pozitivno anamnezo alergijskih bolezni. Na primer, če je eden od staršev astmatičen, je verjetnost, da se ta bolezen pojavi pri otrocih, približno 40 %. Če sta oba starša astmatična, pa je verjetnost kar 70 – 80 %.

Sodobna medicina je odkrila tudi gene, ki lahko kažejo nastanek alergijskih bolezni.

Simptome smo že navedli: kašelj, napadi kratke sape, občutek pritiska v prsih ali pomanjkanje zraka. Pogosto so otroci tudi preveč utrujeni, ponoči kašljajo in zjutraj težje dihajo. Indikator je tudi občutljivost na prah ali hišne ljubljenčke.

Vsakega otroka, za katerega obstaja sum, da ima astmo, je treba napotiti k pediatru, ki bo postavil diagnozo, definiral resnost bolezni in podal ustrezno terapijo.

Pojav bolezenskih simptomov pri bolnikih z genetsko nagnjenostjo je v veliki meri odvisen od okoljskih dejavnikov. Izpostavljenost alergenom (hišni ljubljenčki, pršice, prah itd.) običajno vodi do pogostejših napadov. Torej lahko “posegi” v naša mikrookolja vplivajo na bolezen – skrbite za higieno, čim bolj odstranite pršice (obstajajo prevleke za vzmetnice in vzglavnike, znebite se preprog) …

Na splošno je najpomembnejše da ob prisotnih simptomih obiščete zdravnika in upoštevate njegova navodila. Astma kot taka ni grozna, veliko večja težava je, če jo ignorirate ali ne zdravite ustrezno.